El Fossar de los Jans: Un cementerio protestante en la Tarragona de 1800


Cada día descubrimos lugares nuevos dentro de nuestro territorio que si bien son conocidos por un pequeño número de personas, por la mayoría en son bien desconocidos. Aprovechamos este blog para dar a conocer este desconocido ya la hora vetado espacio de Tarragona.

Este emplazamiento funerario, aunque no está reconocido institucionalmente como lugar turístico, se tendría que dar a conocer, aunque no más fueran durante unos días al año. Ambrosio Domingo y Jordi Valls, entre otros autores que hablan de este espacio, nos hacen cinco céntimos.
Muchos tarraconenses conocemos fosos importantes, como el Fossar de les Moreres, en Barcelona, junto a Santa María del Mar, pero muchos menos sabemos del Fossar de los Jans, en nuestra ciudad, con entrada por el número 26 del paseo de Rafael Casanova, el paseo que prácticamente une la playa del Miracle con la playa de la Arrabassada. La verdad es que ambos fosos guardan una relación que se remonta al siglo XVIII. El Fossar de les Moreres se enterraron muchos de los defensores de Barcelona durante el asedio que sufrió la ciudad en 1714 cuando la Guerra de Sucesión Española.

En el Fossar de los Jans se creó a raíz de la estancia de tropas inglesas en la ciudad a partir del 1709. Hoy en día el suelo sigue siendo propiedad de la Corona Británica, ya que los terrenos se fueron cedidos a ésta a principios del siglo XVIII con motivo de la Guerra de Sucesión. En un inicio acogió las sepulturas de los soldados británicos, aliados con la Casa de Austria, que defendieron nuestra ciudad de las tropas francesas de Felipe V (soldados y marineros principalmente) y con los siglos fueron enterrados los súbditos extranjeros que Murió en Tarragona. Muy probablemente en el período que nos ocupa, más de uno debería de ser enterrado.
‘Jan’ es una palabra que en catalán significa ‘hombre común’. Debemos entender que en este contexto hombre común es aquel que no tiene un vínculo particular con la ciudad, que es extranjero en la ciudad, anónimo a sus habitantes, por decirlo así. En este sentido, yo daría por buena la caracterización que nos proporciona Adolfo Alegret en Tarragona a través del siglo XIX (Torres & Virgili impresores; Tarragona, 1924). Nos dice Alegret que el foso estaba destinado al entierro de “pilotos, marineros y otra gente extranjera, a quienes vulgarmente se llama en Tarragona Jans, o sea hombres de mar venidos de lejanas tierras y que viven fuera de la comunión católica” .

Algunos entienden ‘Jans’ como una manera de referirse exclusivamente a los extranjeros de origen anglosajón, y consideran tal vez que ‘Jan’ es una contracción de ‘Juan’ y que hace referencia a los ‘Johns’, los hombres comunes de origen británico. Personalmente no me parece acertada esta interpretación aunque, como enseguida veremos, los despojos enterrados en el cementerio son hasta donde sabemos de ciudadanos de origen británico.

Es significativa la precisión que nos hacía Alegret respecto de los medios: “que viven fuera de la comunión católica”. Por esta razón el cementerio se conoce también como cementerio protestante, aunque no todos los que están enterrados eran protestantes. Por ejemplo, Una Hodge, una ciudadana británica y vecina de Tarragona, fue enterrada en 1992 y era católica.

El cementerio se conoce también como cementerio británico porque la mayoría de las personas que fueron enterradas, entre las que los soldados británicos de la que hablaba al principio, tenían ese origen. De hecho, cabe decir que el terreno del cementerio es actualmente propiedad de Gran Bretaña y que, de hecho, se trata de uno de los cuatro cementerios más importantes de entre los cementerios británicos-unos veinte-que hay en el estado español.
Estos soldados, muertos por acciones bélicas o por enfermedad, serían enterrados primeramente en los glacis de las murallas de Tarragona, siendo trasladados posteriormente a una cantera cerca del puerto, si bien la ampliación de este del año 1808 hizo que tuvieran que volver a sacar y reubicar en el lugar actual. Aún así todavía consta en un documento de 1817 su ubicación en la cantera del Puerto.
El actual emplazamiento del Fossar de los Jans data de 1849 y consta que en 1850 el Ayuntamiento de Tarragona cedió el terreno a la Corona británica, después de que un año antes tuviera lugar lo que podríamos considerar primer entierro moderno en este lugar, aunque el terreno ya tenía funciones funerarias desde tiempo atrás. Desde entonces, en el cementerio han recibido sepultura varios ciudadanos británicos. El primero, el mismo año 1849, John Bridgman, que fue vicecónsul de Rusia y Portugal. La última, en 1992, Una Hodge, la vecina de nuestra ciudad a quien me he referido antes.
El estado de conservación del cementerio es, desde nuestro conocimiento, muy precario. Si leo la descripción que Alegret nos hace del lugar cuando, dibujando una aureola de misterio, nos dice que “es un lugar salvaje, silencioso: la voz retumba; el herbaje se humilla; los márgenes ennegrecen; todo respira tristeza, melancolía, ofreciendo un conjunto agrio como ningún otro hay en los alrededores de Tarragona “, mientras que en uno y otro lado del cementerio” el cuadro es muy distinto, verdaderamente panorámico, aunque se vea de refilón, tomando por puntos de vista las grietas que allí ofrece la configuración del terreno “, me cuesta representarme bien este contraste tan extraordinario. Hoy en día el cementerio está rodeado de construcciones modernas y pasa fácilmente desapercibido, a no ser que seamos un poco curiosos cuando pasamos paseando por delante.

El interior del cementerio no ha escapado durante tiempo al abandono, pero no a un abandono reposado, como el que presentan muchos cementerios, sino a un abandono torpe que le ha conducido a un estado ruinoso. Aunque hace unos años se saneó tal vez habría una rehabilitación completa.
En 2008 fue limpiado de hierbas cuando el interior de la cripta como el recinto por parte de marines británicos.
Se trata del cementerio protestante más antiguo de toda España y el cuarto en importancia de los 20 que se conservan en todo el Estado.
El edificio está considerado como Bien Cultural de Interés Local (BCIL).

En cualquier caso, esperamos que esta breve reseña sirva para que no caiga en el olvido.

 

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