Los últimos 28 días del Sitio de Tarragona de 1811 (1 ª. Parte)


 

 Empezamos este mes de junio con la preparación, por parte de la Asociación “Sitio de Tarragona 1811”, de los actos previos a la celebración y conmemoración del Sitio de Tarragona, que se llevará a cabo este próximo día 28 de Junio y en el que nosotros colaboraremos por primera vez..

Creemos interesante, por nuestra parte, dar a conocer lo que sucedió en Tarragona durante los 56 días de asedio que comenzó el 3 de mayo y acabó, con la toma de Tarragona, el 28 de Junio.
En este artículo y con otros 3 más, describiremos en boca de algunos de los más importantes escritores e investigadores de la historia de la ciudad, como fueron estos últimos 28 días del Sitio.
A disfrutarlo.

1 DE JUNY

Descartado del Olivo se dispuso a abrazar el frente del recinto que cubría el arrabal, y se terminaba por el fuerte del Francolí y baluarte de S.Carlos hacia aquel lado, y por el baluarte de Orleáns, que los franceses llamaron de los Canónigos, hacia el lado de tierra.

En la noche del 1 al 2 de junio comenzó el ataque contra este último punto. Estableció la primera paralela a 130 toesas de dicha obra, en una longitud de 400 toesas, apoyándola a la derecha del Francolí.

(Blanch, 1863)

Desembarazados los franceses del flanqueo que para sus trabajos les causaba el fuerte del Olivo, y habiéndoles llegado ya toda la artillería de sitio que esperaban, redoblaron su actividad contra el fuerte del Francolí, es decir, contra la parte del recinto comprendida entre el baluarte de Orleáns, llamado por ellos baluarte de los Canónigos, y el fuerte del Francolí, que era el frente de ataque, elegido desde su principio por el general Rogniat. Urgíales adelantar el asedio, toda vez que era temible una acometida del ejército español de auxilio, y en consecuencia, empleando diariamente dos mil trabajadores.

En la noche del 1 al 2 de junio, se dio nuevo impulso a las obras del sitio, abriéndose la primera paralela contra el frente atacado a 300 metros del camino cubierto del baluarte de Orleáns y del fuerte del Francolí, con una comunicación a retaguardia que llegaba al puente.

(Salas, 1882)

En la noche del 1 al 2 los franceses trazaron la primera paralela, de 600 m. de longitud, en la orilla izquierda del río, a 300 del camino cubierto del fuerte del Francolí y del baluarte de Orleáns. Por ser el río vadeable, su flanco derecho quedaba apoyado en las reservas de infantería atrincheradas a la orilla derecha del Francolí, y el izquierdo, en un reducto que se empezó a construir en seguida delante del puente de piedra.

(Recasens, 1965)

2 DE JUNY

Ayer y hoy ha procurado el enemigo adelantar sus trabajos en el Olivo que se halla enteramente arruinado; pero se lo impidieron nuestros fuegos que les han volado dos repuestos de pólvora. Esta mañana una guerrilla nuestra subió hasta el Olivo, hizo fuego a los enemigos que se escondieron detrás del macho, y sacó de los almacenes del mismo fuerte 23 picos, 2 barras de hierro, 5 fusiles y varias granadas y balas. Se calcula que los enemigos llevan perdidos hasta hoy en el sitio más de 4000 hombres.

(La Gaceta, 1811)

Queriendo Sarsfield reconocer personalmente los trabajos del enemigo, e incomodarles en ellos, salió a las once de la noche con los granaderos y cazadores de Saboya y Almería, atacó a la bayoneta las trincheras, entró en ellas, las reconoció a su sabor, y llenado el objeto que se había propuesto regresó a su línea. Los imperiales seguían perfeccionando sus obras, adelantándolas sobre su derecha con dirección al Francolí, y cubriéndose de los fuegos de enfilación de este fuerte. La artillería y fusilería españolas hacían estragos en los trabajadores enemigos, y tropas que les protegían. En vano empleó Suchet la fuerza para enviar a trabajar en aquellos peligrosos puntos a los paisanos catalanes: preferían ser arcabuceados antes que contribuir al avasallamiento de su patria.

(Blanch, 1863)

Acabaron los franceses en la noche del 2 la comunicación con el puente; echaron otro de caballetes más próximo al mar, para facilitar el paso de una a otra orilla; se concluyó otra trinchera a lo largo de la orilla izquierda, y se perfeccionaron los trabajos construidos anteriormente, a pesar que hubieron que interrumpirlos por efecto de una salida de la parte baja de la ciudad, dirigida por Sarsfield, en persona, con los cazadores de Almería y Saboya, para reconocer los adelantos y desarrollo de las obras.

La artillería francesa había empezado la misma noche tres baterías; la n.11, con ocho piezas de 16, para abrir brecha en el parapeto que unía el fuerte del Francolí a la plaza, y batir la luneta del Príncipe; la n.12, de dos morteros para bombardear el baluarte de Orleáns y el fuerte Real; y la n.13, en la extrema izquierda de la trinchera, destinada a batir de revés la cara izquierda de aquel baluarte, y la cortina que le unía a las otras obras.

(Salas, 1882)

Terminado el reducto, el día 2, tendieron un nuevo puente de caballetes sobre el río, más próximo al mar, para facilitar el paso de una a otra orilla.

Siendo el fuerte del Francolí el primer objetivo de ataque, contra él dirigieron los franceses sus esfuerzos. En la noche del 2 añadieron a las baterías IX y X otras tres: la XI con ocho piezas de a 16, para aplicarla a abrir brecha en la comunicación del fuerte atacado con la plaza y a batir la luneta del Príncipe; la XII, con cuatro morteros, con el fin de bombardear el baluarte de Orleáns y el fuerte Real; y la XIII, que Belmas llama del Molino, con tres obuses, para batir de revés la cara izquierda de aquel baluarte y el saliente de dicho fuerte.

(Recasens, 1965)

3 DE JUNY

El brigadier Sarsfield hizo anoche una salida con las compañías de cazadores y granaderos del segundo de Saboya y Almería: atacó a la bayoneta las trincheras enemigas, y después de reconocerlas se volvió a la plaza.

(La Gaceta, 1811)

Observaron los de la plaza la noche del 3, que con gran ruido trabajaron los sitiadores a la inmediación del Olivo. Los de la parte del Francolí se corrieron sobre el parapeto que tenían inmediato a este punto, activando sus trabajos para unirlos a él. Al punto sendas descargas de todas armas sembraron de tal modo la muerte entre sus filas, que al día siguiente estaban las inmediaciones del parapeto cubiertas de sangre, cadáveres y fusiles. Por la izquierda sufrió no menos el enemigo. En ambos costados de la casa del conducto principal del agua, en el Olivo, amaneció un parapeto construido al objeto de contener las guerrillas de la guarnición que diariamente llegaban hasta aquel punto.

(Blanch, 1863)

En la noche del 3 avanzaron los franceses unos 200 metros a la zapa volante, desde el costado derecho de la primera paralela y en dirección al fuerte de Francolí, apoderándose antes con una brusca acometida, de una flecha a 100 metros de la citada obra. Hacia el Olivo también construyeron un atrincheramiento contra los ataques de las guerrillas salidas de la plaza.

(Salas, 1882)

El dia3, al amparo de la noche, los franceses avanzaron 200 metros a la zapa volante, en dirección al fuerte del Francolí, desde el costado derecho de la primera paralela.

(Recasens, 1965)

  4 DE JUNY

Las descubiertas de la división de Courten, que la tarde del 4 salieron hacia la parte de Barcelona, empeñaron con los sitiadores un vivo y sostenido fuego sobre el camino real.

Sensible es decirlo, pero es la verdad que estaban con las tropas de Suchet algunos, tal vez muchos, españoles combatiendo contra sus hermanos, contra su nacionalidad.

A medida que el enemigo aproximaba sus trabajos, era mayor su mortandad, porque la guarnición avivaba el fuego de sus cañones con mejor puntería. En el Olivo tuvieron los imperiales que suspender las obras del parapeto sobre los arcos del agua a la entrada de este fuerte.

(Blanch, 1863)

El 4 se acabó el reducto de la izquierda de la primera paralela y con un zigzag de 200 metros, se dio principio a la segunda. Por la derecha avanzaron 50 metros a la zapa llena, obligados a emplearla por el fuego terrible de las baterías españolas, aumentadas aquel día con dos de a tres cañones de 24, colocados en el muelle y en prolongación de la batería de San José; los enemigos terminaron las suyas aquella noche, en la que atacaron el reducto de Francolí, siendo rechazados con pérdidas.

(Salas, 1882)

El día 4 iniciaron la construcción de la segunda paralela, a mitad aproximadamente de la distancia que guardaba la primera de las fortificaciones de la plaza; de la cual avanzaron hacia ellas a la zapa llena en una longitud de 50 metros, cubriéndose de forma que sólo podía ser eficaz molestarles con granadas de mano.

(Recasens, 1965)

5 DE JUNY

Entre las noches del 5 y del 6 se adelantaron unos 80 metros de la segunda paralela; se construyó otra comunicación de 300 metros entre las dos, y se emplazaron las piezas en sus baterías respectivas, operación dificilísima y que costó mucha sangre a los sitiadores.

(Salas, 1811)

El día 5 els francesos envestirán decididament el reducte del ficamar del riu Francolí i foren rebutjats.

(Iglesias, 1965)

En las noches de los días 5 y 6, los sitiadores se adelantaron de nuevo, 80 metros de la segunda paralela.

(Recasens, 1965)

6 DE JUNY

El 6 sacaron de sus baterías del frente Orleáns un ramal que prolongaron en dirección del mismo. Llagada la noche emprendieron con toda obstinación y grande algazara el ataque del fuerte. No se aterraron por esto sus defensores, sino que al toque de generala reforzó Sarsfield todos los puntos de la línea, mientras el con su estado mayor y las tropas necesarias acudía al lugar del ataque. El enemigo fue rechazado con terrible pérdida. Sin embargo aquella noche acercaron los sitiadores la segunda paralela hasta 30 toesas (1 toesa = 1,949 m.) del fuerte Francolí.

 

(Blanch, 1863)

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