HISTORIA DE UN GUERRERO DESCONOCIDO

Iniciamos con este artículo un nuevo apartado que la hemos titulado “Armas en acción”, donde por parte de nuestro amigo y miembro de la asociación, Francesc Pintado, nos mostrará con sus artículos las historias de algunas de las mejores piezas de su colección particular. En Francisco, que es miembro de la Massena International Society, es en la actualidad uno de los más importantes coleccionistas de armas napoleónicos de nuestro país y uno de los más prestigiosos especialistas de armas de la época. Todo un honor poder contar con él.

 

 El día 18 de Abril del año 2007, a las diez de la mañana, me encontraba sentado en la Sala de Subastas “Dreweatt Neale”, en la Mansión “Donnington Priory” en Newbury, localidad del Condado de Berkshire (Inglaterra) esperando que saliera a subasta un sable, un sable de los llamados de honor o de recompensa que perteneció a un tal Mayor Henry Blosse LYNCH y que había intervenido en la Guerra Peninsular, haciendo alusión a Ciudad Rodrigo.

Después de pujar contra un señor ingles, pelirrojo él tuve la suerte de hacerme con el sable del Mayor Henry Blosse LYNCH personaje que desconocía por completo al igual que a Ciudad Rodrigo que para mí en aquel entonces no era más que un punto en el mapa de nuestra querida España a pesar de haber leído sobre su historia relacionada con la Guerra Peninsular.

Llegué a mi casa en Tarragona y allí quedó el sable colgado en la pared junto a los otros 97, de mi colección particular, esperando a que le llegara el turno de hacerle la “autopsia”, llamo “autopsia” a la investigación que aporto a cada una de mis piezas a través de sus marcas, punzones y demás vestigios, idioma con el que nos hablan estas piezas y que nos ayudan a situarlas correctamente en el pasado.

 

El sable de Henry Bloose Lynch

En Agosto del año 2008 trasladé mi domicilio a Salamanca, fijando allí mi residencia habitual. Invité a varios amigos de entre los cuales estaba mi gran amiga Muguette, Secretaria del Príncipe de Essling Victor André Massèna, descendiente del Mariscal que sitió Ciudad Rodrigo en 1810.

Durante los días que tuve a mis amigos en Salamanca realizamos muchas excursiones de las cuales y a petición propia de mi amiga Muguette, debíamos de visitar sin falta Ciudad Rodrigo porqué en Ciudad Rodrigo había una Exposición de grabados referentes a la época napoleónica de la cual le había hablado muy bien el Principe de Essling así como de la Ciudad, que para él era una de las maravillas de Europa.

 

Pues bien, llegamos a Ciudad Rodrigo y la verdad es que no daba crédito a lo que veían mis ojos, los elogios del Príncipe de Essling, no llegaban a la altura de lo que esta magnífica Plaza Fuerte, tan similar a mi Tarragona natal nos ofrecía.

Pasaron los meses y las casualidades de la vida me ofrecieron la oportunidad de dirigir un Hotel-Palacio en la maravillosa Ciudad Rodrigo, el sí no se hizo esperar y entré a formar parte de los habitantes de esa hermosa localidad. Fui acogido generosamente por todos sus habitantes, que me hicieron sentir como un mirobrigense más.

Conocí a quién hoy considero como uno de mis mejores amigos, a José Ramón Cid.

Me acordé de mi sable, y no demoré en investigar su historia, que es como sigue:

Se trata de un sable de los llamados de honor o de recompensa, ofrecido por “The Rochester and Chatham Volunteers” al entonces recién ascendido al empleo de Mayor, el Capitán Henry Blosse LYNCH, en atención a su comportamiento durante sus años de servicio en el precitado Regimiento, tanto a sus iguales como a sus subordinados, fechando éste evento el día 12 de Marzo de 1809 todo ello grabado al ácido en la espléndida hoja de Damasco que monta el sable.

Como consecuencia a su ascenso, Henry Blosse LYNCH, pasa a engrosar las filas del 13 Light Dragoons Regiment con el empleo de Mayor (Comandante), integrándose en la Guerra Peninsular bajo el Mando del Duque de Wellington, distinguiéndose en la batalla de Fuentes Oñoro y en el sitio y toma de Ciudad Rodrigo, donde pasa a formar parte de la Brigada portuguesa del General Pack siendo mencionado su nombre en los Despachos del propio Duque de Wellington, cuya alusión dice así:

 

“El General de Brigada Pack, formaba la 5ª Columna y debía de realizar un falso ataque en la fachada sur de la Fortaleza con el fin de confundir a los sitiados mientras el Rgto., nº 94 descendía al foso formando dos columnas a la derecha de la Brigada Mackinnon, apoyando su descenso para así atacar en la brecha abierta en la falsa braga”

  “El Brigadier Pack, comenta Wellington, superó incluso mis previsiones, convirtiendo su falso ataque en real. Su vanguardia mandada por el MAYOR LYNCH, persiguió a las tropas francesas más allá de las obras avanzadas, hasta la falsa braga, haciendo prisioneros a todos los que allí se encontraban” – /1

 

/1 – Account of the war in Spain, Portugal and the south of France from 1808 to 1814 inclusive in two volumes – by John T. Jones Lieut. Colonel, Corps of Royal Engineers – Second Edition Vol. I – Capitulo XL Enero de 1812, página nº 402 – London 1821 –

El 13th., Light Dragoons Regiment, se desplaza a Badajoz y vuelve a reunirse con el grueso del ejército de Wellington, retirándose a Portugal en 1813.

La noche del día 31 de Mayo, madrugada del día primero de Junio de 1813, al cruzar el río Esla en Zamora, a la altura de Valdeperdices ante la gran dificultad de vadeo que presentaba el mencionado río son sorprendidos por Dragones franceses muriendo un Oficial y 32 hombres pertenecientes al 13rd. Ligth Dragoons Regiment.

 

Marcaje oficial de un sable modelo de 1796 para tropa de Caballería Ligera perteneciente al 13th. Light Dragoons Regiment

Esta información está abalada por la búsqueda en archivos históricos con la colaboración de mi buen amigo Miguel Ángel Martín Más, complementando así la información recibida de los actuales descendientes del Mayor Lynch.

Por todo lo anteriormente expuesto, podemos atestiguar que, el Mayor Henry Blosse Lynch, nace en 1778 en el seno de una importante familia propietaria de Party House en Co Mayo, Irlanda, que según sus descendientes Henry, como Mayor del 13th., Ligth Dragoons Regiment, muere en acto de servicio en España el día 1º de Junio de 1813, sin duda alguna el lugar es la orilla del río Esla a la altura de Valdeperdices en la Provincia de Zamora. El cuerpo del Mayor queda enterrado en España, recuperándose sus pertenencias, incluido éste sable, que son devueltas a su familia en Irlanda, conservándolo hasta el día que deciden ponerlo en pública subasta.

Se trata de un sable para Oficial de Caballería Ligera.

Montura de estribo formada por guarda a la inglesa terminando con un largo galluelo en forma de botón vuelto hacia la hoja, puño en madera forrado en cuero, con tres tachuelas en latón a cada uno de sus lados, claveteadas, como símbolo distintivo de un capitán del ejército británico. El puño termina en virola. Toda la montura está construida en latón ribeteado y dorado al mercurio.

 

Detalle de la típica empuñadura “a la Inglesa”

Importante hoja de Damasco que presenta en su filo la huella de haber sido usada en combate. Es extremadamente ancha, ensanchándose considerablemente en su tercio final, asemejándose a una cimitarra de origen turco-otomano muy de moda en esa época. Está labrada con el escudo del Regimiento “The Rochester and Chatham Volunteers” envuelto de atributos florales y geométricos en una de sus caras, en la otra, figura la siguiente inscripción:

 Detalle de la inscripción al ácido           

 

“GUIVEN TO CAPTAIN H. B. LYNCH BY THE ROCHESTER AND CHATHAM VOLUNTEERS IN TESTIMONY OF THE HIGH SENSE THEY ENTERTAIN OF HIS ZEAL AND THE UNREMITTED ATTENTION HE PAID TO THE DISCIPLINE OF THE CORPS, AND ALSO HIS GENTLEMANLY DEMOUR TOWARDS INDIVIDUALS DURING THE TIME HE WAS THEIR ADJUDANT. XII MARCH MDCCCIX”


 Detalle de la empuñadura y de su espléndida hoja, obsérvese el escudo “Rochester & Chatham Volonteers”

Vaina enteramente confeccionada en acero, con brocal, dos abrazaderas con pitones con anillas y batiente en latón dorado al mercurio.

La vaina lleva el escudo del Regimiento Rochester and Chatham Volunteers, en latón dorado y plata, soldado en el primer tercio de su cara derecha.

Francesc Pintado i Simó-Monné

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